Aliados Mataram Mais Civis Do Que Os Insurgentes na Guerra do Afeganistão

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De acordo com os números da ONU, as forças governamentais, incluindo os aliados da OTAN, mataram mais civis do que os rebeldes no Afeganistão no primeiro semestre de 2019.

É a primeira vez, em 18 anos de conflito, que isto acontece no âmbito de uma feroz campanha aérea americana contra os talibãs.

Cerca de 717 civis foram mortos pelas forças armadas afegãs e nacionais, contra 531 militantes, segundo a ONU.

Estes dados vêm quando Washington continua a procurar um fim rápido para a guerra.

De acordo com a Missão de Assistência das Nações Unidas no Afeganistão (Unama), 363 pessoas, das quais 89 crianças, morreram em ataques aéreos, principalmente por combatentes americanos, nos primeiros seis meses do ano.

Washington negoceia com os talibãs para chegar a um acordo sobre a retirada das tropas, enquanto conduz uma campanha aérea intensiva contra eles.

Os activistas recusam-se a conduzir negociações formais com o governo afegão até que haja um calendário acordado para a retirada dos EUA.

Na segunda-feira, o secretário de Estado norte-americano, Mike Pompeo, revelou que o presidente Donald Trump quer reduzir as forças no Afeganistão até o início das eleições presidenciais norte-americanas em 2020.

A presença de um prazo não oficial alimentou em Cabul o receio de que Washington se apresse a chegar a um acordo com os talibãs que permita, pelo menos parcialmente, a retirada das tropas antes das eleições americanas, apesar dos receios que os seus homólogos afegãos possam ter.

Os negociadores americanos querem concluir um acordo com os talibãs até Setembro e estão a negociar com eles no Estado do Golfo do Qatar.

Mas a guerra sangrenta no Afeganistão continuou inabalável nas conversações de paz.

Em abril, dados da ONU mostraram que as forças relacionadas ao governo ceifaram mais vidas civis no primeiro trimestre de 2019 do que os insurgentes (Talibã, grupo estatal islâmico e outros). Os dados mais recentes mostram que esta tendência sem precedentes continua.

No entanto, a ONU afirma que o número total de vítimas civis diminuiu. Nos primeiros seis meses de 2019, houve 3.812 mortes e lesões, o valor mais baixo do primeiro semestre do ano desde 2012.

Os combates terrestres continuaram a ser a principal causa de baixas civis, representando um terço do total, seguidos de bombardeamentos explosivos improvisados e de operações aéreas.

Apesar da diminuição do número de vítimas, o número de mortes de civis continua “chocante e inaceitável”, disse Unama. Identificou 985 vítimas civis (mortas e feridas) em resultado de ataques de insurgentes que deliberadamente atacaram civis de 1 de Janeiro a 31 de Junho.

“As partes do conflito podem fornecer várias explicações para as tendências recentes, cada uma das quais deve justificar suas próprias táticas militares”, disse Richard Bennett, comissário da Unama para os direitos humanos. “No entanto, só uma acção determinada impedirá que os civis sejam feridos, não só respeitando o direito humanitário internacional, mas também reduzindo a intensidade dos combates, reduzirá o sofrimento da população civil afegã.

Os militares norte-americanos rejeitaram as conclusões da Unama e afirmaram que a sua própria recolha de provas era mais precisa e que as suas forças no Afeganistão “ainda estão a tentar evitar danos a civis que não estão a lutar”. Mas não forneceu os seus próprios números de baixas civis.

Patricia Gossman, vice-diretora para a Ásia da Human Rights Watch, disse que os civis pagariam um “preço terrível” por ataques aéreos e noturnos destinados a pressionar o Talibã nas negociações.

Embora os oficiais militares dos EUA em Cabul afirmem repetidamente que levam as vítimas civis a sério, eles não conduzem investigações suficientes para determinar números precisos ou entender os erros de focalização”, disse ela à BBC, acrescentando que as investigações do governo afegão foram “ainda piores”.

“A afirmação habitual – de que os talibãs estão escondidos entre a população civil – não é uma desculpa para matar e ferir tantos civis, e certamente não é uma desculpa para o que podem ser crimes de guerra em alguns casos.

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